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Rockstar culinaire

Si vous le voyez, vous pouvez le prendre pour une personnalité sportive célèbre ou même une rockstar avec ses nombreux tatouages - deux manches, une queue de cheval et une longue barbe. Damian Leech est en effet une rockstar mais dans la cuisine. Son nom n'est peut-être pas sur les lèvres de la personne moyenne, mais si vous avez été dans l'un de ses restaurants, son art gastronomique est sur votre langue.

Trouver la passion

Souvent, lorsque vous lisez le parcours de personnes qui ont excellé dans un domaine spécifique, il semble qu'elles savaient ce qu'elles voulaient faire dès leur plus jeune âge. Il semble que chaque pas qu'ils font est à la poursuite de la grandeur dans leur domaine de prédilection. Cependant, il y en a qui trébuchent et tombent dans ce qu'ils découvrent être leur passion. Le chef Damian Leech appartient à cette dernière catégorie. Selon l'histoire, il était un fauteur de troubles connu à l'école. Un jour particulier, ses singeries ont poussé l'enseignant à lancer un ultimatum - il serait expulsé de la classe d'art, il prendrait la nourriture et la nutrition à la place ou il devrait partir. Comme partir n'était pas une option prometteuse, il est parti vers l'alimentation et la nutrition, et ce fut le début de quelque chose de spécial.

Le jeune de 13 ans a rapidement découvert qu'il avait une passion pour la cuisine. Cette passion l'a emmené dans un voyage passionnant au sommet de la chaîne alimentaire, où il est resté. Semblable à beaucoup de ceux qui voulaient poursuivre une carrière dans l'industrie hôtelière, Damian a postulé à l'Institut hôtelier de la Barbade dans l'espoir d'obtenir un diplôme d'associé en arts culinaires. Cependant, sa candidature n'a pas été retenue. Il a ensuite postulé pour étudier la restauration générale et a été accepté. Concentré et désireux de développer ses compétences et d'acquérir autant d'expérience internationale que possible, le Canada était le prochain chef. Là-bas, il a obtenu le Grand Diplôme du Cordon Bleu en Pâtisserie et Cuisine. C'est au Canada qu'il a développé son métier, y passant plusieurs années. De retour à la Barbade, il a été embauché par l'un des meilleurs restaurants de l'île. Après un court passage là-bas, il est allé dans un autre restaurant renommé, Tapas. Il a passé six ans à travailler son chemin jusqu'à devenir le chef cuisinier. Il attribue son temps à Tapas pour avoir développé le côté créatif de son travail car il a pu expérimenter et s'exprimer à travers sa nourriture.

Être un grand chef n'était pas tout ce que Damian voulait accomplir, car il était également en compétition pendant de nombreuses années pour remporter le prix très convoité du chef de l'année à la Barbade. Ses cinq années de persévérance ont finalement porté ses fruits en 2016. Non seulement il a remporté le prix de Chef de l'année à la Barbade, mais il a également remporté le prix de Chef des Caraïbes de l'année. L'un des trois chefs barbadiens à détenir le titre prestigieux. Mais le succès ne faisait que commencer, plus tard la même année, il remporta le prix du chef de l'année du NIFCA (National Independence Festival of Creative Arts) et le Prix d'excellence du Gouverneur général. 2017, ajoutons une médaille d'or pour les meilleurs fruits de mer au concours Taste of the Caribbean de l'Association des hôtels et du tourisme des Caraïbes. L'équipe de la Barbade dont il faisait partie a remporté l'équipe nationale caribéenne de l'année. 2018? Encore une fois, il a régné en maître en tant que chef de l'année à la Barbade. En raison des règles du concours rendant les gagnants consécutifs inéligibles à la compétition, le chef Damian a changé son orientation vers la pâtisserie. En plus de représenter l'île sur la scène du concours, il assume également le rôle d'ambassadeur culinaire, représentant la Barbade dans toute la région et au-delà.

Entrepreneuriat et alimentation

C'est presque une progression naturelle qu'un chef avec un esprit de compétition, de créativité et d'individualité s'aventurerait finalement seul. Le chef Damian n'était pas différent. En 2016, il est entré dans le monde des affaires en tant que copropriétaire de Cocktail Kitchen. En tant que propriétaire et chef cuisinier, Damian est capable de contrôler exactement le style et le goût de ses offres. Le restaurant est spécialisé dans la cuisine des Caraïbes avec une liste de cocktails tout aussi impressionnante avec de fortes influences de rhum. Situé dans le célèbre St. Lawrence Gap, l'établissement est un succès auprès des habitants et des touristes car le chef fait la promotion de l'utilisation des produits et des saveurs du terroir. Son style et son flair ont été transférés sur la plate-forme de médias sociaux, Instagram.

Là, il y prépare certains de ses plats préférés et met en valeur les approches techniques qu'il utilise pour transformer des produits ordinaires en plats délicieux. Ce qui est évident dans son approche de la cuisine, c'est sa passion pour la scène gastronomique locale. «Les gens avaient l'habitude de se rendre à la Barbade pour nos belles plages et notre temps chaud», a déclaré Leach, «mais je trouve que de plus en plus de touristes viennent maintenant découvrir notre culture à travers la nourriture. Ils veulent découvrir les saveurs authentiques de Bajan et, bien sûr, les plages et la météo sont des bonus. "Un produit local que le chef adore est l'arbre à pain, il est même tatoué sur sa main. L'arbre à pain rôti et le homard local figurent en grande partie sur son menu. Inversement, Cocktail Kitchen n'est pas la seule entreprise commerciale dans laquelle Damian est impliqué. Il est également copropriétaire d'un restaurant décontracté populaire The Mill & Co. situé à St. Thomas.

Le mari et le père de deux filles sont passés du statut d'adolescent gênant à torréfier des fruits à pain sur la plage avec ses amis à celui de chef et entrepreneur primé. Il semble avoir pour mission de veiller à ce que la Barbade conserve son titre de capitale culinaire des Caraïbes, en particulier en ce qui concerne l'utilisation des produits locaux. En tant que tel, il conseille à tout chef qui cherche à se démarquer: «Soyez fier de votre cuisine et réalisez que quelqu'un a parcouru des milliers de kilomètres pour en faire l'expérience», a-t-il déclaré à TravelPulse. "Utilisez tous les produits étonnants que nous avons localement - l'agneau à ventre noir, l'arbre à pain, le poisson super frais." Et son influence se fait sentir alors que l'appel à des produits locaux se répercute sur de plus en plus de menus à travers l'île.

Faits intéressants

  1. Le surnom est Day Day.
  2. La nourriture préférée est les sushis.
  3. Il est allé à l'Institut de l'hospitalité pour trouver le meilleur chef en travaux pratiques et les a embauchés.
  4. L'endroit préféré autre que la Barbade est l'Australie.
  5. Il adore les pépites de poulet.