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Rockstar culinario

Si lo ve, puede confundirlo con una personalidad deportiva famosa o incluso con una estrella de rock con sus numerosos tatuajes: dos mangas, cola de caballo y una barba larga. Damian Leech es una estrella de rock, pero en la cocina. Puede que su nombre no esté en los labios de la persona promedio, pero si has estado en uno de sus restaurantes, su arte gastronómico ha estado en tu lengua.

Encontrar la pasión

A menudo, cuando lee sobre el viaje de personas que sobresalieron en un área específica, parece como si supieran lo que querían hacer desde una edad temprana. Parece que cada paso que dan es en pos de la grandeza dentro de su campo elegido. Sin embargo, hay algunos que tropiezan y caen en lo que descubren que es su pasión. El chef Damian Leech entra en la última categoría. Según cuenta la historia, era un conocido alborotador en la escuela. Un día en particular, sus payasadas hicieron que el maestro diera un ultimátum: lo expulsarían de la clase de Arte, tomaría Alimentos y Nutrición en su lugar o tendría que irse. Como irse no era una opción prometedora, se fue a Alimentación y Nutrición, y este fue el comienzo de algo especial.

El entonces joven de 13 años, rápidamente descubrió que tenía pasión por la cocina. Esta pasión lo llevó a un viaje emocionante hasta la cima de la cadena alimentaria, donde permaneció. Al igual que muchos que querían seguir una carrera en la industria de la hospitalidad, Damian presentó una solicitud para el Instituto de Hospitalidad de Barbados con la esperanza de obtener un título de asociado en artes culinarias. Sin embargo, su solicitud no tuvo éxito. Luego se postuló para estudiar restauración general y fue aceptado. Centrado y con ganas de desarrollar sus habilidades y ganar la mayor experiencia internacional posible, Canadá fue el siguiente para el chef. Mientras estuvo allí, obtuvo Le Grand Diplome de Le Cordon Bleu en Pastelería y Cocina. Fue en Canadá donde desarrolló su oficio, pasando varios años allí. Al regresar a Barbados, fue contratado por uno de los mejores restaurantes de la isla. Después de un breve período allí, se fue a otro restaurante de renombre, Tapas. Pasó seis años ascendiendo hasta convertirse en Jefe de Cocina. Él acredita su tiempo en Tapas por desarrollar el lado creativo de su trabajo, ya que pudo experimentar y expresarse a través de su comida.

Ser un chef de primer nivel no era todo lo que Damian quería lograr, ya que también estuvo compitiendo durante muchos años para reclamar el codiciado premio Chef de Barbados del año. Sus cinco años de perseverancia finalmente dieron sus frutos en 2016. No solo ganó el premio al Chef del año de Barbados, sino que también ganó el premio al Chef del año del Caribe. Uno de los tres chefs de Barbados que ostentan el prestigioso título. Pero el éxito acababa de comenzar, más tarde ese mismo año ganó el NIFCA (Festival Nacional de la Independencia de las Artes Creativas) Chef del Año y el Premio a la Excelencia del Gobernador General. 2017, agreguemos un Oro a los mejores mariscos en la Competencia Taste of the Caribbean de la Asociación de Hoteles y Turismo del Caribe. El equipo de Barbados del que formaba parte pasó a ganar el Equipo Nacional del Caribe del Año. 2018? Una vez más reinó supremo como el Chef de Barbados del año. Debido a las reglas de la competencia que hacen que los ganadores consecutivos no sean elegibles para competir, el Chef Damian ha cambiado su enfoque de competencia a la pastelería. Más allá de representar a la isla en el escenario de la competencia, también asume el papel de embajador culinario, representando a Barbados en toda la región y más allá.

Emprendimiento y Alimentación

Es casi una progresión natural que un chef con espíritu competitivo, creatividad e individualidad eventualmente se aventure por su cuenta. El chef Damian no fue diferente. En 2016 ingresó al mundo empresarial como Copropietario de Cocktail Kitchen. Como propietario y jefe de cocina, Damian puede controlar con precisión el estilo y el sabor de sus ofertas. El restaurante se especializa en cocina caribeña con una lista de cócteles igualmente impresionante con fuertes influencias de ron. Ubicado en el famoso St. Lawrence Gap, el establecimiento es un éxito entre los lugareños y turistas, ya que el chef promueve el uso de productos y sabores locales. Su estilo y talento se han transferido a la plataforma de redes sociales, Instagram.

Allí, sirve algunos de sus favoritos y muestra los enfoques técnicos que utiliza para transformar los productos comunes en platos deliciosos. Lo que es evidente en su enfoque de la cocina es su pasión por la escena gastronómica local. “La gente solía viajar a Barbados por nuestras hermosas playas y clima cálido”, dijo Leach, “pero encuentro que cada vez más turistas vienen ahora a experimentar nuestra cultura a través de la comida. Quieren experimentar los auténticos sabores de Bajan y, por supuesto, las playas y el clima son ventajas. "Un producto local que le gusta al chef es la fruta del pan, que incluso está tatuada en su mano. La fruta del pan tostada y la langosta local son muy importantes en su menú. Por el contrario, Cocktail Kitchen no es la única empresa comercial en la que está involucrado Damian. También es copropietario de un popular lugar para almuerzos informales, The Mill & Co., ubicado en St. Thomas.

El esposo y padre de dos niñas pasó de ser un adolescente problemático que asa frutas del pan en la playa con sus amigos a convertirse en un chef y empresario galardonado. Aparentemente, tiene la misión de asegurar que Barbados mantenga su título de capital culinaria del Caribe, especialmente en lo que se refiere a la utilización de productos locales. Como tal, aconseja a cualquier chef que busque destacarse que “esté orgulloso de su cocina y se dé cuenta de que alguien viajó miles de millas para experimentarla”, le dijo a TravelPulse. "Utilice todos los productos increíbles que tenemos localmente: el cordero de panceta negra, la fruta del pan, el pescado súper fresco". Y su influencia se siente a medida que el llamado a los productos locales se hace eco en cada vez más menús de comida en toda la isla.

Datos interesantes

  1. El apodo es Day Day.
  2. La comida favorita es el sushi.
  3. Fue al Hospitality Institute para encontrar al mejor chef en trabajos prácticos y los contrató.
  4. El lugar favorito además de Barbados es Australia.
  5. Le encantan los nuggets de pollo.