Reser du till Barbados ?: Se de senaste uppdateringarna här
Boka ett Mobile COVID-test inom USA och Kanada här
https://www.visitbarbados.org/sysimages/ambassador/resized/btmifoodwine_rumchefs17_rsz_06052021011055935.jpg

Kulinarisk Rockstar

Om du råkar träffa honom kan du misstänka honom för en berömd sportpersonlighet eller till och med en rockstjärna med sina många tatueringar - två ärmar, hästsvans och ett långt skägg. Damian Leech är verkligen en rockstjärna men i köket. Hans namn kanske inte ligger på den genomsnittliga personens läppar, men om du har varit på en av hans restauranger har hans gastronomiska konstnärskap varit på din tunga.

Hitta passion

Ofta när du läser om resan för personer som utmärker sig inom ett visst område, verkar det som om de visste vad de ville göra från en tidig ålder. Det verkar som om varje steg de tar strävar efter storhet inom deras valda område. Det finns dock några som snubblar och faller in i vad de upptäcker att de är deras passion. Kock Damian Leech faller i den senare kategorin. Som berättelsen går var han en känd bråkmakare i skolan. En viss dag orsakade hans upptåg läraren att utfärda ett ultimatum - han skulle sparkas ut ur konstklassen, han skulle ta mat och näring istället eller annars skulle han behöva lämna. Eftersom att lämna inte var ett lovande alternativ, gick han till Food and Nutrition, och detta var början på något speciellt.

Den då 13-årige upptäckte snabbt att han hade en passion för matlagning. Denna passion tog honom med på en spännande resa till toppen av livsmedelskedjan, där han stannade. I likhet med många som ville bedriva en karriär inom gästfrihetsbranschen, ansökte Damian till Barbados Hospitality Institute i hopp om att få en examen i kulinarisk konst. Men hans ansökan lyckades inte. Han ansökte sedan om att studera allmän catering och accepterades. Fokuserad och ville utveckla sina färdigheter och få så mycket internationell erfarenhet som möjligt, Kanada var nästa för kocken. Medan han var där tjänade han Le Grand Diplome från Le Cordon Bleu i bakverk och kök. Det var i Kanada där han utvecklade sitt hantverk och tillbringade flera år där. När han återvände till Barbados anställdes han av en av de bästa restaurangerna på ön. Efter en kort stund där gick han till en annan känd restaurang, Tapas. Han tillbringade sex år på att arbeta sig fram tills han blev chefskock. Han krediterar sin tid på Tapas för att utveckla den kreativa sidan av sitt arbete när han kunde experimentera och uttrycka sig genom sin mat.

Att vara en toppkock var inte allt som Damian ville åstadkomma, eftersom han också tävlade i många år för att göra anspråk på den eftertraktade Barbados-kocken för året. Hans fem års uthållighet betalade sig äntligen 2016. Inte bara vann han Årets Barbados kock, han vann också årets karibiska kock. En av endast tre Barbadian kockar som innehar den prestigefyllda titeln. Men framgången hade precis börjat, senare samma år vann han årets kock NIFCA (National Independence Festival of Creative Arts) och guvernörens generals utmärkelse. 2017, låt oss lägga till ett guld för bästa skaldjur på Caribbean Hotel and Tourism Association's Taste of the Caribbean Competition. Barbados-laget som han var en del av vann sedan årets karibiska landslag. 2018? Återigen regerade han högst som årets Barbados-kock. På grund av tävlingsregler som gör att vinnare i rad inte är berättigade att tävla har kock Damian ändrat sitt tävlingsfokus till bakverk. Utöver att representera ön på tävlingsscenen tar han också rollen som kulinarisk ambassadör, som representerar Barbados över hela regionen och längre bort.

Entreprenörskap och mat

Det är nästan en naturlig utveckling att en kock med en konkurrenskraft, kreativitet och individualitet så småningom skulle ge sig ut på egen hand. Kock Damian var inte annorlunda. 2016 gick han in i näringslivet som delägare i Cocktail Kitchen. Som ägare och köksmästare kan Damian exakt kontrollera stilen och smaken på sina erbjudanden. Restaurangen specialiserar sig på karibiska rätter med en lika imponerande cocktaillista med tunga rompåverkan. Beläget i den berömda St.Lawrence Gap, är anläggningen en hit bland lokalbefolkningen och turister eftersom kocken främjar användningen av lokala råvaror och smaker. Hans stil och känsla har överförts till den sociala medieplattformen Instagram.

Där rensar han ut några av sina favoriter och visar de tekniska tillvägagångssätten han använder för att förvandla vanliga produkter till läckra rätter. Vad som är uppenbart i hans inställning till matlagning är hans passion för den lokala matscenen. ”Folk brukade resa till Barbados för våra vackra stränder och varmt väder”, säger Leach, “men jag tycker att fler och fler turister kommer nu för att uppleva vår kultur genom mat. De vill uppleva äkta Bajan-smaker och naturligtvis är stränderna och vädret bonusar. "En lokal produkt som kocken är söt på är brödfrukten, den är till och med tatuerad på hans hand. Rostad brödfrukt och lokal hummer finns starkt på hans meny. Omvänt är Cocktail Kitchen inte det enda affärsföretaget Damian är inblandat i. Han är också delägare i en populär avslappnad lunchplats The Mill & Co. i St. Thomas.

Mannen och faren till två flickor utvecklades från att vara en besvärande tonåring som grillade brödfrukt på stranden med sina vänner till att bli en prisbelönt kock och entreprenör. Han är till synes på ett uppdrag att se till att Barbados behåller titeln som den karibiska huvudstaden i Karibien, särskilt när det gäller att använda lokala råvaror. Som sådan rekommenderar han alla kockar som vill sticka ut: "Var stolt över ditt kök och inse att någon reste tusentals mil för att uppleva det", sa han till TravelPulse. "Utnyttja alla fantastiska produkter vi har lokalt - det svarta magelammet, brödfrukten, superfisk fisk." Och hans inflytande känns när uppmaningen till lokala råvaror ses ekade på fler och fler matmenyer över hela ön.

Intressanta fakta

  1. Smeknamn är Day Day.
  2. Favoritmat är sushi.
  3. Han gick till Hospitality Institute för att hitta den bästa kocken i praktiskt arbete och anställde dem.
  4. Andra favoritplats än Barbados är Australien.
  5. Han älskar kycklingklumpar.