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Rockstar culinário

Se acontecer de você vê-lo, você pode confundi-lo com uma personalidade do esporte famosa ou até mesmo um astro do rock com suas inúmeras tatuagens - duas mangas, rabo de cavalo e uma longa barba. Damian Leech é realmente um rockstar, mas na cozinha. Seu nome pode não estar na boca das pessoas comuns, mas se você já foi a um de seus restaurantes, sua arte gastronômica está na sua língua.

Encontrando a Paixão

Muitas vezes, quando você lê sobre a jornada de pessoas que se destacaram em uma área específica, parece que elas sabiam o que queriam fazer desde cedo. Parece que cada passo que eles dão é em busca da grandeza em seu campo escolhido. No entanto, existem alguns que tropeçam e caem naquilo que descobrem ser sua paixão. O Chef Damian Leech se enquadra na última categoria. Segundo a história, ele era um conhecido encrenqueiro na escola. Em um determinado dia, suas travessuras levaram o professor a dar um ultimato - ele seria expulso da aula de artes, em vez disso ele levaria Comida e Nutrição ou teria que ir embora. Como sair não era uma opção promissora, ele partiu para Alimentação e Nutrição, e esse foi o início de algo especial.

O então jovem de 13 anos descobriu rapidamente que tinha paixão pela cozinha. Essa paixão o levou a uma emocionante jornada ao topo da cadeia alimentar, onde permaneceu. Semelhante a muitos que desejavam seguir uma carreira na indústria de hospitalidade, Damian se inscreveu no Barbados Hospitality Institute na esperança de obter um diploma de associado em artes culinárias. No entanto, seu aplicativo não foi bem-sucedido. Ele então se inscreveu para estudar alimentação geral e foi aceito. Focado e querendo desenvolver suas habilidades e ganhar o máximo de experiência internacional possível, o Canadá foi o próximo para o chef. Enquanto estava lá, ele ganhou o Le Grand Diplome da Le Cordon Bleu em Pastelaria e Cozinha. Foi no Canadá onde desenvolveu seu ofício, passando vários anos por lá. Ao retornar a Barbados, foi contratado por um dos melhores restaurantes da ilha. Depois de um breve período lá, ele foi para outro restaurante renomado, Tapas. Ele passou seis anos trabalhando até se tornar o Chef Principal. Ele credita seu tempo no Tapas por desenvolver o lado criativo de seu trabalho, pois ele foi capaz de experimentar e se expressar através de sua comida.

Ser um chef de primeira linha não era tudo o que Damian queria alcançar, pois ele também competiu por muitos anos para reivindicar o cobiçado prêmio Chef Barbados do ano. Seus cinco anos de persistência finalmente foram recompensados em 2016. Ele não apenas ganhou o Chef do Ano de Barbados, mas também o Chef do Ano do Caribe. Um dos apenas três Chefs de Barbados a deter o prestigioso título. Mas o sucesso havia apenas começado, mais tarde naquele mesmo ano ele ganhou o Chef do Ano do NIFCA (Festival de Artes Criativas da Independência Nacional) e o Prêmio de Excelência do Governador Geral. 2017, vamos adicionar um ouro de melhor frutos do mar no concurso Taste of the Caribbean da Caribbean Hotel and Tourism Association. A equipe de Barbados da qual ele fazia parte venceu a Seleção Caribenha do Ano. 2018? Novamente ele reinou supremo como o Chef Barbados do ano. Devido às regras da competição que tornam os vencedores consecutivos inelegíveis para competir, o Chef Damian mudou seu foco de competição para pastelaria. Além de representar a ilha no palco da competição, ele também assume o papel de embaixador da culinária, representando Barbados em toda a região e em outros lugares.

Empreendedorismo e Alimentação

É quase uma progressão natural que um chef com espírito competitivo, criatividade e individualidade acabe por se aventurar por conta própria. O Chef Damian não foi diferente. Em 2016 ingressou no mundo dos negócios como Coproprietário da Cocktail Kitchen. Como proprietário e chefe de cozinha, Damian é capaz de controlar com exatidão o estilo e o sabor de suas ofertas. O restaurante é especializado em culinária caribenha com uma lista de coquetéis igualmente impressionante com fortes influências de rum. Localizado na famosa St. Lawrence Gap, o estabelecimento faz sucesso entre os moradores e turistas, pois o chef promove o uso de produtos e sabores locais. Seu estilo e talento foram transferidos para a plataforma de mídia social, Instagram.

Lá, ele serve alguns de seus favoritos e mostra as abordagens técnicas que usa para transformar produtos comuns em pratos deliciosos. O que fica evidente em sua abordagem da culinária é sua paixão pela cena gastronômica local. “As pessoas costumavam viajar para Barbados por causa de nossas belas praias e clima quente”, disse Leach, “mas vejo que cada vez mais turistas vêm agora para vivenciar nossa cultura por meio da comida. Eles querem experimentar os sabores Bajan autênticos e, claro, as praias e o clima são bônus. "Um produto local que o Chef adora é a fruta-pão, está até tatuada em sua mão. A fruta-pão torrada e a lagosta local figuram fortemente em seu menu Por outro lado, Cocktail Kitchen não é o único empreendimento de negócios em que Damian está envolvido. Ele também é co-proprietário de um restaurante popular para almoços casuais The Mill & Co. localizado em St. Thomas.

O marido e pai de duas meninas evoluiu de um adolescente problemático assando fruta-pão na praia com seus amigos para um Chef premiado e empresário. Ele aparentemente tem a missão de garantir que Barbados mantenha seu título de capital culinária do Caribe, especialmente no que se refere à utilização de produtos locais. Como tal, ele aconselha qualquer chef que queira se destacar: “Tenha orgulho de sua cozinha e perceba que alguém viajou milhares de quilômetros para experimentá-la”, disse ele à TravelPulse. “Utilize todos os produtos incríveis que temos localmente - o cordeiro de barriga preta, a fruta-pão, peixes super frescos. E sua influência está sendo sentida à medida que o apelo por produtos locais é ecoado em mais e mais menus de comida em toda a ilha.

Fatos interessantes

  1. O apelido é dia dia.
  2. A comida favorita é sushi.
  3. Ele foi ao Hospitality Institute para encontrar o melhor chef para trabalhos práticos e os contratou.
  4. O lugar favorito além de Barbados é a Austrália.
  5. Ele adora nuggets de frango.