Reizen naar Barbados? Bekijk hier de laatste updates.
Ambassadeursgegevens
https://www.visitbarbados.org/sysimages/ambassador/resized/80881212_2865738910151452_8378766808290689024_n_rsz_13052021045712838.jpg

The Sea Turtle Conservationist

Majestueus, zachtaardig - zelfs oud. Dit zijn enkele van de innemende termen die we gebruiken om de zeeschildpadden te beschrijven die een favoriete attractie zijn geworden voor veel bezoekers van Barbados. Hoewel deze beschrijvingen allemaal juist zijn, weet milieuactivist Carla Daniel, een ambassadeur van Barbados, dat deze schoonheden ook ernstig worden bedreigd.

Al meer dan tien jaar is Carla druk bezig om het bewustzijn van de benarde situatie van zeeschildpadden op haar thuiseiland Barbados te vergroten. Als directeur van Public Awareness and Education bij het Barbados Sea Turtle Project (BSTP), heeft Carla's niet-aflatende passie voor het milieu en het leven in zee in het bijzonder bijgedragen tot een beweging in Barbados die burgers en bezoekers aanmoedigt om meer bewust te zijn van de meer kwetsbaren soorten die onze landen en zeeën delen. De jonge, maar zeer ervaren milieuactivist is ervan overtuigd dat het Caribisch gebied alleen door middel van onderwijs en bewustzijn succes kan behalen bij zijn inspanningen voor natuurbehoud.


Carla's schat aan kennis wordt gevoed door zowel haar uitgebreide academische achtergrond als haar praktische ervaring in het veld. Ze heeft een Master of Philosophy in Biology van de University of the West Indies (UWI), waardoor ze uitgebreid onderzoek heeft gedaan naar het complexe ecosysteem van Barbados.

Carla's natuurlijke charisma, de schat aan kennis en liefde voor haar reptielenvrienden, hebben een diepgaande invloed gehad op het toerisme van Barbados. Het is echt uniek hoe haar passie zelfs degenen die voorheen niet bekend waren met haar zaak positief heeft beïnvloed. Internationale vrijwilligers melden zich elk jaar aan om deel te nemen aan de programma's van de BSTP, waaronder strandpatrouilles tijdens het broedseizoen en het redden van schildpadden. Er zijn ook veel andere toeristen die deelnemen aan verschillende watersporten en maritieme activiteiten die een glimp opvangen van Carla's werk en meteen geïntrigeerd zijn. Hoewel ze het enthousiasme van toeristen in hun interactie met schildpadden zeer op prijs stelt, benadrukt ze dat de rol van zeeschildpadden in Barbados van onschatbare waarde is. “De waarde van zeeschildpadden voor Barbados; je kunt er geen dollarbedrag op zetten', vertelde ze. “Schildpadden geven Barbados misschien een voorsprong op concurrerende landen, waar ook mooi zand, prachtige cultuur en goede muziek is. Er is ook het hele jaar door zonneschijn, maar ze hebben niet de kans om naar beneden te komen en de jongen op het strand in zee te zien gaan, ze hebben niet de kans om onze schildpadden te zien,” voegde Carla eraan toe.


De karetschildpadden en hun unieke nestpatronen vormen een belangrijk aspect van de grote belangstelling voor het ecotoerisme-aanbod van Barbados. Hoe fascinerend het ook is voor bezoekers om deze grote schildpadden in hun natuurlijke habitat te zien, er zijn verschillende voorzorgsmaatregelen die Carla bezoekers aanmoedigt om in gedachten te houden. Dit is vooral zo omdat de vroege fase van het broedseizoen van de zeeschildpadden samenvalt met Crop Over, het belangrijkste culturele festival van Barbados dat het eiland en de stranden bij uitbreiding verandert in een bijenkorf van non-stop opwinding.

Deze toewijding aan haar missie werd in 2018 nationaal benadrukt nadat ze via sociale media een hartstochtelijk pleidooi deed om een evenement stop te zetten dat gepland stond op het strand van Drill Hall in St. Michael. Hoewel het heel gewoon is om evenementen te organiseren op de vele stranden van het eiland, zou het specifieke evenement een dodelijke en verwoestende impact hebben gehad op de eieren die ongeveer 50 centimeter onder het zandoppervlak worden gelegd. Carla legde emotioneel aan het publiek uit dat hoewel ze een groot voorstander is van feesten en dergelijke activiteiten, het gewicht van tenten, het opzetten van podia, naast het constante voetgangersverkeer op de kust ongetwijfeld ten koste zou gaan van het leven van honderden van jonge schildpadden. Carla's pleidooi was niet alleen oprecht, maar ook accuraat, en veel leden van het publiek schaarden zich achter haar. Het evenement werd opnieuw georganiseerd en dit werd beschouwd als een grote overwinning voor de activist. Zonder Carla's inspanningen zou het verlies aan het mariene leefgebied onvoorstelbaar zijn geweest. Zoals ze zei: "elk nest is belangrijk."

Door Carla's werk en dat van de BSTP heeft Barbados veel vooruitgang geboekt en een behoorlijk hoge standaard neergezet. “Er zijn nog steeds landen in onze regio die open seizoenen op schildpadden hebben. Wij [Barbados] hebben een moratorium dat sinds 1998 van kracht is. We hebben een prachtige geschiedenis van respect voor ons milieu en het in stand houden van de strandhabitat die zo belangrijk is voor schildpadden.”

Hoewel Carla's werk hier in Barbados is gevestigd, is haar bereik uitgebreid tot duizenden kilometers ver weg gelegen landen. Veel van haar reddingen van zeeschildpadden worden geregistreerd en bekeken door duizenden via verschillende sociale media-applicaties. Kijkers staan versteld van de risico's die ze bereid is te nemen om de integriteit van populaire broedplaatsen te beschermen en rondzwervende jongen te redden van de gevaren van wilde dieren, drukke wegen en andere vormen van menselijke nalatigheid. Ze is gezien, bedekt met modder van moerassen en het stof en puin van bouwplaatsen, allemaal in pogingen om vrouwelijke schildpadden te redden die aan land kwamen om hun eieren te leggen, maar gedesoriënteerd raakten of vast kwamen te zitten. Ze grapt zelfs dat ze op oudejaarsavond 2018 een dringende oproep ontving over een schildpad in nood langs de westkust via de 24-uurs hotline van BSTP. Gekleed in volledige formele kleding voor wat een feestavond moest worden, snelde Carla naar het strand op zoek naar het ongelukkige reptiel, dat vervolgens werd gered en terugkeerde naar het water - in grootse stijl.

Carla en haar team van vrijwilligers hebben buitengewoon werk verricht door te helpen bij het inperken van veelvoorkomende maar uiterst schadelijke strandactiviteiten die het welzijn van onze schildpadden ernstig in gevaar brachten. Een van die gewoontes is om langs de stranden te rijden. Het is waar: een close-up van de stranden van Barbados, zowel overdag als 's nachts, is een van de meest rustgevende en aangename ervaringen die je kunt hebben. Maar, zoals Carla herhaaldelijk heeft opgemerkt, de manier om dit te doen is niet door met uw voertuig over de kwetsbare kust te cruisen. “Het vernietigt onze stranden. Het is afschuwelijk", zei ze. "Voor jou is het het gemak, maar voor de zeeschildpadden en andere vormen van leven op het strand is het leven of dood." Deze praktijk is dodelijk gebleken voor de schildpadden, aangezien het gewicht van de voertuigen leidt tot verdichting van het zand, waardoor het voor hen bijna onmogelijk is om te nestelen. Erger nog, er is het risico dat de eieren die al zijn gelegd worden verpletterd of dat je over kleine jongen rijdt die proberen te wiebelen en zich een weg naar de zee vechten.

Carla Daniel is een van de toonaangevende natuurbeschermingsactivisten in de regio. In slechts een paar jaar tijd heeft ze lokale en internationale barrières doorbroken in haar doel om mensen op te leiden en te inspireren om meer bewust te zijn van hun acties en de daaruit voortvloeiende impact op het milieu. Haar invloed wordt gezien als duizenden mensen van over de hele wereld afstemmen op haar gedurfde reddingen van de bedreigde karetschildpadden, en er zijn velen die vluchten naar Barbados boeken om hun rol te spelen bij de bescherming van onze schildpadden en ander zeeleven. Carla's werk is werkelijk opmerkelijk, zelfs heroïsch, aangezien ze de leiding heeft om ervoor te zorgen dat Barbados een paradijs en toevluchtsoord blijft voor onze lokale bevolking, bezoekers en natuurlijk onze schildpadden.