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O jogo Bajan de tênis de estrada

O jogo Bajan de tênis de estrada

Ao atravessar algumas comunidades de Barbados, você pode encontrar o contorno de um pequeno pátio pintado nas estradas em vários bairros. Se você tiver sorte, grupos de pessoas estarão reunidos ao redor para assistir a dois jogadores em um jogo acelerado e acirrado.


À primeira vista, parece que o tênis de grama está sendo praticado nas estradas dessas comunidades, mas em um ambiente ainda mais emocionante. No entanto, após uma inspeção mais detalhada, o jogo local de Road Tennis é revelado. Nossa ilha é o lar do tênis de estrada, que surgiu de um começo humilde quando Lance Bynoe (considerado o pai do tênis de estrada) começou o esporte em 1930 e começou a desenvolver o esporte em Barbados.

O Road Tennis nasceu da paixão de comunidades empobrecidas em praticar um esporte que refletisse o tênis de grama ou o tênis de mesa. Nos primeiros anos, o tênis de grama não era acessível para a maioria dos barbadianos, então os bájans engenhosos criaram algo próprio. As quadras de tênis eram desenhadas em alcatrão ou cimento nas comunidades, e vinhas ou giz eram usados para marcar os limites. A pele foi arrancada da bola de tênis do gramado e as raquetes foram feitas de pedaços quadrados de compensado. Hoje, o esporte em Barbados evoluiu com quadras azuis e verdes brilhantes, raquetes circulares de madeira e jogadores disputando o cobiçado título de campeão de tênis de estrada.

Embora possa parecer um simples esporte comunitário, em Barbados, o tênis de estrada é realmente um jogo de resistência, para os ágeis e não os fracos de coração. A técnica de agachamento baixo (necessária para jogar sobre a rede de 20 centímetros) e o rápido trabalho dos pés levam anos para dominar, e os jogadores tendem a ficar cada vez melhores com a idade, conforme sua técnica se desenvolve.


Uma envolvente partida de tênis de estrada é um espetáculo para se ver e enche o ar de cada vez mais emoção com o estalo alto de cada bola. Marcar é fácil - o primeiro jogador a atingir 21 pontos (com uma vantagem mínima de dois pontos) vence. O primeiro jogador a sacar quica a bola em seu lado da quadra (um quadrado de 3 metros) antes de sacar para o adversário que está em posição. A partir daí, os jogadores vão e voltam na quadra por cinco saques, para ganhar o máximo de 21 pontos.


O som da bola sendo rebatida para frente e para trás, o barulho de sapatos no piche mostra que os jogadores estão melhorando o jogo à medida que ele esquenta. Enquanto eles continuam a se enfrentar, gritos, conversas e aplausos podem ser ouvidos dos fãs aumentando o ambiente e criando um ar de intensidade. De repente, a linguagem corporal muda e gotas de suor no rosto dos jogadores aumentam conforme o jogo avança, ficando cada vez mais perto de declarar o vencedor que levará a coroa. Notavelmente, para o campeão de tênis de estrada, a vitória é agora mais valorizada e prestigiosa do que nunca. Não apenas pelo direito de se gabar, mas também por prêmios substanciais.


Por causa da natureza divertida dos barbadianos, como acontece com muitos outros esportes e jogos em Barbados, o jogo evoluiu ao longo dos anos para envolver um pouco de peacocking e provocações, com jogadores assumindo personas para intimidar seus oponentes. Um exemplo disso são as declarações de moda feitas pelos jogadores para complementar seu equipamento e os apelidos que os jogadores se dão (os nomes Bajan são tradicionalmente criativos e inesquecíveis). Venom, Michael Jackson e Lil 'Man são pseudônimos que assumem quando jogadores populares entram em campo. Seus nomes representam quem eles são como jogadores de tênis de estrada e permanecem com eles mesmo fora da quadra. Esses jogadores com apelidos memoráveis conquistaram seu lugar entre os melhores da ilha. Tiny Jordan, Gill Map Bovell, Limp Richardson e Mighty Gabby estão entre os primeiros jogadores que marcaram. Hoje, os melhores jogadores do tênis de estrada também têm nomes regulares e incluem Junior White, Deighton Roach, Antoine Daniel e Mark Griffith. Mas o tênis de estrada não é apenas um esporte para os homens, já que as mulheres têm feito um saque igualmente forte ao longo dos anos, principalmente Kim Holder e Sheldene Walrond.

Outros jogadores populares incluem:

  • Deighton Roach, cuja contribuição para o tênis de estrada foi tão impactante que levou à criação de uma instalação de tênis de estrada em seu nome.
  • Junior White, que reinou como o jogador de tênis de estrada número um por muitos anos. Ele acumulou 51 campeonatos - o máximo para qualquer indivíduo.
  • Mark Griffith, o jogador número um por quase dez anos e o primeiro jogador masculino a ganhar um carro.  
  • Philip Garner, uma força por trás da criação de caminhos para os jogadores aproveitarem seu talento em Barbados e além. Garantir o desenvolvimento do esporte no Caribe levando equipes locais a países como Santa Lúcia, Trinidad e Tobago, São Vicente e Granadinas e Cuba.

A Barbados Road Tennis Association é uma das principais pioneiras a trabalhar para desenvolver jogadores de todas as idades para dominar o esporte. Os torneios são realizados anualmente, visando o desenvolvimento de jogadores juniores para manter viva a cultura do esporte. A Professional Road Tennis Association também contribui para o crescimento do esporte e continua se dedicando à expansão do esporte no Caribe e muito além das fronteiras de Barbados. A visão abrangente é que o tênis de estrada seja um esporte olímpico. Melhor equipamento, raquetes e maior uso de tecnologia são maneiras pelas quais o esporte pode ser aprimorado para comercializá-lo nas quadras internacionais.


O esporte tem uma fortaleza em St. Michael e, fora das competições, continua a ser um destruidor para pessoas que genuinamente amam o jogo. A camaradagem e a união trazidas pelo tênis de estrada certamente foram uma parte significativa de sua evolução. “Conversa fiada” é usada para mostrar a confiança de alguém em suas habilidades sobre as do oponente. Em uma noite fria de sexta-feira ou tarde quente de domingo, os jogadores das comunidades podem ser encontrados em um jogo cheio de ação com um pequeno grupo assistindo. As pessoas que desejam pegar os jogadores na onda do jogo podem visitar as comunidades em St. Michael ou o Dover Sports Club na Christ Church.


Como esporte indígena de Barbados, o futuro é brilhante para o tênis de estrada. As ilhas do Caribe aprenderam a praticar o esporte, e o reconhecimento internacional criou exposição para o mundo ocidental. Durante a sua estadia em Barbados, não deixe passar a oportunidade de pegar na raquete de madeira e aprender a jogar tênis de estrada. Corra para frente e para trás para competir com jogadores que podem mostrar a maneira certa de jogar. Quem sabe você pode ganhar um apelido próprio e memórias para a vida inteira!

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