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O que há em uma cidade ... Speightstown

O que há em uma cidade ... Speightstown

Dirigindo pela costa oeste de Barbados, pouco antes de chegar ao extremo norte da ilha, você chegará a uma charmosa cidade na freguesia de St Peter - Speightstown. Nomeado após o rico comerciante que já possuía a terra no século 17, Speightstown é agora mais de 350 anos de idade e é maior cidade de Barbados a estabelecer na ilha.

Em seus primeiros dias, Speightstown foi o lar de um porto movimentado que facilitou o comércio com Bristol no Reino Unido e levou a cidade a ser apelidada de Little Bristol. Além de suas atividades comerciais ativas com outras cidades e portos caribenhos, também era conhecido por ser um porto de entrada altamente fortificado, com vários fortes militares montados para proteção contra invasões. Essa invasão foi tentada na década de 1650, quando Oliver Cromwell enviou o almirante Sir George Ayscue para ordenar os levantes contra ele (Cromwell) em Barbados. (Esses levantes ocorreram porque alguns colonos proeminentes em Barbados eram leais ao rei Carlos, que foi deposto e executado na Guerra Civil Inglesa.)

Os pequenos fortes ao longo da costa de Speightstown resistiram aos ataques e Sir George não conseguiu se infiltrar daquele lado da ilha. Os vestígios desses marcos em Barbados ainda podem ser facilmente vistos hoje, especialmente porque vários canhões antigos ainda pontilham a costa.

O Orange Fort estava localizado no local onde o mercado de peixes está atualmente em operação. Além disso, os Forts Coconut e Denmark estavam próximos, na área da Speightstown Esplanade. A própria Esplanada é um local favorito entre os residentes e visitantes desta cidade de Barbados. Com sua vista deslumbrante para o mar e áreas sombreadas, é o lugar perfeito para relaxar após um passeio ao longo do calçadão ou para desfrutar da brisa refrescante da noite enquanto assiste ao pôr do sol caribenho.

Conforme você se move pela cidade, os sinais dos tempos coloniais de muito tempo atrás ainda estão muito presentes, e isso é especialmente óbvio em algumas partes da arquitetura. Uma dessas estruturas, e um marco do Caribe, é a Arlington House, construída por volta de 1750. Outrora o lar de um rico comerciante, a casa de três andares é descrita como um projeto de 'casa única'. Esse tipo de arquitetura é dito ter sido exportado para Charleston, Carolina do Sul, quando muitos barbadianos migraram para lá no século 17 para estabelecer plantações que foram baseados no modelo colonial que acreditavam que estava funcionando bem em Barbados. As influências da cultura barbadiana ainda são vistas nas Carolinas hoje em suas tradições culinárias, arte e música. É especialmente proeminente nas práticas culturais e na linguagem da Nação Gullah-Geechee, que recentemente restabeleceu os laços com a ilha.

Recentemente, a Arlington House foi restaurada em um museu moderno e interativo, com cada um de seus três andares representando diferentes temas. No andar térreo, a exposição Speightstown Memories permite que os visitantes conheçam virtualmente algumas das pessoas de Speightstown e do norte de Barbados, algumas das quais ainda podem ser vistas caminhando pelas ruas e exercendo seu comércio na cidade. O antigo Speightstown é homenageado no primeiro andar em Plantation Memories, onde você encontrará fotos com detalhes sobre o negócio que já foi destaque lá. Um destaque das exibições neste nível é o grande mapa de Barbados, que ocupa o chão de uma sala. Este mapa mostra os nomes dos primeiros colonos, suas plantações e locais de interesse como eram no ano de 1820. O último andar foi transformado em um cais virtual onde "peixes" e "tartarugas" parecem nadar abaixo e os visitantes podem "navegar 'um navio pelas ilhas. Há também uma simulação de ventos com força de furacão e a narração da história de Stede Bonnet, 'o Cavalheiro Pirata' de Barbados. Este andar é dedicado às memórias do Wharf .

Outro, um dos marcos famosos de Barbados e um destaque arquitetônico em Speightstown, é a Igreja Paroquial de São Pedro. A primeira igreja neste local foi construída em 1629 mas, como muitas outras na ilha, foi destruída e teve que ser reconstruída duas vezes devido a desastres. A igreja que atualmente se encontra na propriedade foi construída com calcário local em 1837, em um estilo de arquitetura georgiano com fortes influências góticas. Existem também elementos estruturais gregos clássicos, como pode ser visto no uso de colunas. A torre medieval com muralhas sugere que o edifício também pode ter sido fortificado e usado para defesa militar. Uma das características únicas desta igreja é a incorporação do número 7 em seu projeto. Considerada uma série de conclusão na teologia cristã, a igreja tem sete janelas ao norte e ao sul; e originalmente tinha sete colunas de cada lado; há sete seções no telhado, e o vitral também é dividido em sete partes. Embora a igreja tenha sido reconstruída em 1983 após ter sido significativamente destruída por um incêndio, esforços foram feitos para manter a maior parte de seu estilo original. No entanto, uma coluna de cada lado teve que ser removida para fazer ajustes na varanda, e o sino teve que ser montado do lado de fora da igreja em um gazebo especialmente construído.

Enquanto em Speightstown, os visitantes podem desfrutar de alguns dos restaurantes locais e da experiência de fazer compras com o clima de uma vila. Em uma viagem ao mercado, você pode comprar peixe fresco, frutas, vegetais e provisões de vendedores locais. Com barbadianos vindo de toda a parte norte da ilha para comprar seus produtos, com certeza você terá a oportunidade de conversar sobre os acontecimentos atuais e as histórias da cidade. A uma curta caminhada, você pode passear pelo pequeno shopping center e várias lojas de beira de estrada. E se quiser saborear refeições preparadas localmente, aqui também há opções. O sempre popular Fisherman's Pub oferece uma autêntica experiência de jantar Bajan à beira-mar. Com a sensação de uma loja de rum Bajan, eles oferecem uma variedade dos melhores runs e coquetéis da ilha servidos junto com favoritos locais a preços razoáveis como arroz e ervilhas, torta de macarrão, frango assado e, é claro, prato nacional de Barbados - cou- cou e peixes voadores.

Os entusiastas da arte encontrarão um deleite fascinante em Speightstown. Na parede norte do Supermercado da Jordânia, de frente para a praia, há um magnífico mural 'trompe l'oeil' (francês para 'enganar os olhos'). Medindo 24 metros de comprimento e 6 metros de altura, este monumento “3D” especial em Barbados foi projetado e pintado pelo artista barbadiano Don Small em colaboração com o mundialmente famoso muralista John Pugh e sua esposa, Annie. O mural apresenta uma ilusão de buracos na parede, com esses 'buracos' abrindo para uma mistura lindamente construída de representações de Barbados em uma pintura de uma ponte. Todo o mural incorpora imagens realistas da Caverna de Harrison, Povos Indígenas, macacos verdes que são nativos da ilha, casas móveis, símbolos de independência e muito mais!

A cidade mais ao norte de Barbados, Speightstown é uma das muitas áreas em Barbados onde você pode encontrar o antigo e o novo existindo harmoniosamente. A herança colonial ressoa na arquitetura e nos artefatos dos antigos fortes, enquanto a agitação da vida moderna cotidiana continua ao longo de suas ruas. Esta cidade relativamente tranquila fica um pouco longe do estilo de vida agitado de outras áreas da ilha, mas a experiência que você vai ganhar valerá a pena a viagem!

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