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Architettura storica

Testamento dell'influenza della Gran Bretagna è l'architettura delle numerose strutture storiche ancora in piedi oggi.

Anche le tradizionali strutture in legno e pietra, il corallo, sono state utilizzate nell'edilizia, dando un tocco unico al Barbados. Gli stili giacobino , georgiano e vittoriano dominano il paesaggio, e questi sono stati per lo più costruiti da schiavi. Anche l'iconica Chattel House è stata costruita dagli schiavi ed è parte integrante dell'eredità architettonica dell'isola. I colori vivaci di queste case di chattel mostrano l'influenza dell'Africa occidentale.

Mentre viaggi intorno all'isola vedrai molti esempi della Chattel House, una forma distinta di architettura che è unica delle Barbados. Il progetto di queste piccole case di legno risale all'Emancipazione, quando agli ex schiavi fu permesso di costruire una casa su un pezzo di terra di piantagione. Poiché non possedevano la terra, la casa non poteva essere costruita su una base permanente, nel caso fosse necessario spostarla. La soluzione a questa sfida era costruire una casa di legno e appoggiarla su una base di blocchi di pietra corallina, in modo che potessero letteralmente spostare la casa se richiesto. Da qui il nome chattel house, come i beni mobili di un uomo erano chiamati i suoi beni mobili. Nonostante le sue umili origini, la casa del chattel si è evoluta in una struttura attentamente pianificata, con diverse caratteristiche di design distinte e una varietà di ornamenti intricati.

La colonizzazione europea dei Caraibi ha lasciato un ricco patrimonio architettonico. Dei Caraibi di lingua inglese, Barbados è forse la più fortunata nella sua profusione di vecchi edifici di tutti i tipi. Questi sono principalmente in ritardo georgiano o vittoriano, ma includono un numero significativo di strutture precedenti, tra cui, sorprendentemente, almeno otto grandi case del XVII secolo e diverse dal 1700 circa.

Durante i 389 anni trascorsi dagli insediamenti nel 1627, le Barbados hanno sviluppato una gamma unica di stili domestici - sufficientemente correlati tra loro che potrebbero essere descritti come aventi una propria ordinanza sull'architettura Barbados. I disegni georgiani hanno avuto la più grande influenza, sostituendo precedenti forme di case medievali, la maggior parte delle quali deve essere stata demolita nel Grande Uragano del 1780 o prima, da tempeste di minore gravità.

La continua presenza britannica assicurava una continuità dei principi di equilibrio, simmetria e design armonioso, che caratterizzavano lo stile georgiano. La personalità conservatrice dei Barbados contribuì senza dubbio a stili più uniformi. Le altre influenze principali erano i materiali, il clima e i "mezzi finanziari". Il calcare corallo copre la maggior parte delle Barbados e le estese terrazze interne delle antiche falesie marine rendono l'estrazione facile ed economica. Quindi prevaleva l'uso della pietra, fatta eccezione per le case "chattel" in legno più piccole post-emancipazione, che dovevano essere mobili .

Il clima, in particolare le alte temperature e le forti piogge, ha richiesto e prodotto soluzioni ingegnose. Con l'esperienza dei tropici vennero ampie verande e finestre gelate.

Finestre Demerara (prese in prestito dalla Guyana), alti timpani ventilati e soffitti a "vassoi" sono tutti entrati in funzione. I rischi degli uragani dettavano più squat, edifici orizzontali e tetti ispirati al parapetto in pietra corallina, tra cui un unico "parapetto Barbadian" per proteggere i tetti a timpano o a padiglione dai forti venti. In effetti, la combinazione della necessità di costruire per la forza e la fornitura di pietra corallina, e forse la tradizionale natura conservatrice del Barbados, sono responsabili della profusione delle belle "piantagioni" di antiche piantagioni e delle chiese ancora oggi visibili nelle Barbados.

Anche lo stato finanziario del paese in vari momenti ha avuto una grande influenza sui modelli di costruzione. Le Barbados raggiunsero rapidamente ricchezza e importanza, con vent'anni di colonie. Nel 1638, il colonnello James Drax e altri piantatori aprirono la strada allo zucchero e alla metà degli anni '40 fu un grande successo commerciale. Quando Bridgetown fu distrutta da un incendio nel 1666 e dall'uragano del 1675 vi fu una ricchezza sufficiente da ricostruire con stile.

     
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